Lahr/Schwarzwald

Wer war Bischof Nikolaus?

Autor: 
Alfons Vögele
Lesezeit 2 Minuten
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05. Dezember 2018
Der heilige Bischof Nikolaus ist auch heute noch ein immer und überall gern gesehener Gast.

Der heilige Bischof Nikolaus ist auch heute noch ein immer und überall gern gesehener Gast. ©Alfons Vögele

Nun ist er wieder da, der Nikolaustag, von vielen Kindern sehnsüchtig erwartet. Manche von ihnen haben heute morgen sicher die vom Nikolaus mit Gaben gefüllten Schuhe gefunden oder sogar Besuch des heiligen Mannes erhalten.

Zwar hat der polternde »Weihnachtsmann« dem gütigen Heiligen in einer säkularisierten Welt fast den Rang abgelaufen; dennoch verbreitet St. Nikolaus dort, wo er einkehren darf, noch immer viel Freude, die sich in leuch­tenden Kinderaugen widerspiegelt.

Der heilige Nikolaus wurde um 280 in Myra in Kleinasien geboren und litt während der Christenverfolgung im Kerker. Als Bischof seiner Vaterstadt nahm er im Jahr 325 am Konzil von Nicäa teil. Sein Leben ist von Legenden überlagert. Alle Geschichten erzählen, was damals wie heute selten anzutreffen ist: die sprichwörtliche Gottes- und Nächstenliebe. Sie lebte so sehr in diesem Bischof, dass sein Andenken nie aus dem Gedächtnis der Menschen verschwand. Die Zeitgenossen erkannten in Nikolaus ein Abbild Christi, der zum Inbegriff christlicher Nächstenliebe wurde. Sein Ruhm verbreitete sich in Ost und West, er ist noch heute der Schutzpatron Russlands. Nach der Eroberung Kleinasiens durch die Türken brachten Seefahrer die Gebeine des heiligen Nikolaus nach Bari in Apulien.

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Nikolaus gilt als Beschützer der Kinder, der Seefahrer und Studenten, der Kaufleute und Gefangenen. Sein Gedenktag war in Klöstern und Schulen ein Festtag; in Spielen und Liedern erinnerten die Schüler an ihn und erhielten Geschenke. Darauf geht der Brauch zurück, dass der Nikolaus Kinder besucht und Gaben verteilt.

Die Reformation wusste wenig mit der Heiligenverehrung anzufangen und verlegte die Bescherung auf Weihnachten. In katholischen und orthodoxen Gemeinden ist der Nikolaustag nach wie vor bedeutsam. Auch heute noch sehnen sich die Menschen nach Nähe, Liebe und Fürsorge, wie es der Bischof vorgelebt hat. Er ist mehr denn je Vorbild, angesichts der Not verfolgter, vertriebener und geflohener Menschen vor allem aus dem Orient, wo er lebte und wirkte.

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