Europa League

Bayer Leverkusen mit Gruppensieg im Achtelfinale

red/dpa
Lesezeit 3 Minuten
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30. November 2023
Leverkusens Victor Boniface (r.) feiert seinen Treffer zum 0:1.

Leverkusens Victor Boniface (r.) feiert seinen Treffer zum 0:1. ©Foto: dpa/Adam Ihse

Das Weiterkommen war schon sicher, nun hat Bayer Leverkusen auch schon den Gruppensieg sicher. Und das ein Spiel vor Ende der Gruppenphase. Mit der besten Ausbeute aller Teams.

Und dann traf auch noch Patrik Schick: Bundesliga-Tabellenführer Bayer Leverkusen ist in dieser Saison auch europäisch eine Klasse für sich und nun das beste Team der Europa League. Durch das 2:0 (1:0) beim schwedischen Pokalsieger BK Häcken sicherte sich die Mannschaft von Trainer Xabi Alonso mit einer auf acht Positionen geänderten B-Elf nach dem Weiterkommen nun auch den Gruppensieg vorzeitig. Dieser sichert den direkten Einzug ins Achtelfinale ohne den Umweg über die Play-offs gegen einen Champions-League-Absteiger. 

Ein besonders schöner Moment war der Treffer von Torjäger Patrik Schick, der nach langer Leidenszeit sein erstes Tor nach 284 Tagen erzielte (74.). Victor Boniface hatte zur Führung getroffen (14.). Bayer hat als einziges Team unter den 32 Teilnehmern nun alle fünf Gruppenspiele gewonnen. Zudem feierte der letztjährige Halbfinalist erstmals seit knapp 30 Jahren fünf Europacup-Siege in Folge, mehr waren es nie. Der Erfolg am Donnerstag war der 18. im 19. Pflichtspiel der Saison. Am Sonntag steht in der Bundesliga das wegweisende Heimspiel gegen Borussia Dortmund auf dem Programm. Der Vizemeister liegt aktuell zehn Punkte hinter der Werkself zurück. 

Platz mit zunehmender Spieldauer immer rutschiger

Obwohl das Spielfeld am Mittwochabend nach heftigem Schneefall geräumt werden musste, stand die Austragung der Partie nicht auf der Kippe. Bei Anpfiff am Donnerstag schneite es bei zwei Grad minus nicht. Zur Pause fielen wieder erste Flocken im altehrwürdigen Stadion Ullevi von Göteborg, der Platz wurde mit zunehmender Spieldauer immer rutschiger. Die Schweden, deren Saison seit dem 12. November beendet ist, begannen trotz zuvor vier Niederlagen und dem ernüchternden 0:4 im Hinspiel mutig und pressten früh. 

Bayer hatte die Partie dennoch mit über 60 Prozent Ballbesitz im Griff und nutzte gleich die erste Chance. Nach einer Flanke von Bayern-Leihgabe Josip Stanisic köpfte Boniface am langen Pfosten aus vier Metern ein. In der Bundesliga ist der Nigerianer, der in der Vorsaison noch im Trikot von Saint-Gilles Torschützenkönig der Europa League wurde, seit fünf Spielen oder 449 Minuten ohne Treffer. In seinem Lieblings-Wettbewerb traf er nun in vier von fünf Spielen.

Vor Pause fast Ausgleich kassiert

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In der Folge glänzte der Bundesligist aber keineswegs, hatte vor der Pause nur noch eine Chance durch Nathan Tella (22.) und hätte nach einer Unsicherheit von Matej Kovar, der im Europacup wie zuvor in jedem Spiel Stammkeeper Lukas Hradecky ersetzte, sogar fast den Ausgleich kassiert (34.). „Wir spielen seriös, aber die Schweden machen das auch gut“, sagte Club-Chef Fernando Carro in der Pause bei RTL.

Alonso verteilte weiter Spielpraxis. Er brachte zur Pause den 18 Jahre alten Noah Mbamba für Boniface oder in der 63. Minute Schick, der elf Minuten später erneut auf Vorlage von Stanisic für die Entscheidung sorgte.

 

 

 

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